Bouw een Tweede Brein om te Onthouden en Gebruiken Wat Je Leert

Je leest boeken en artikelen, luistert podcasts, kijkt naar Ted Talks en krijgt goede adviezen van bekenden en vreemden. Hoeveel goede ideeën heb je daarvan gekregen, maar ben je weer vergeten? Je neemt veel informatie tot je, maar leidt het ook tot iets betekenisvols?

Daar komt een Tweede Brein om de hoek kijken. In dit artikel ontdek je hoe je interessante inzichten onthoudt én er iets meedoet door een Tweede Brein op te bouwen.

Wat is een Tweede Brein?

Begin niet meteen met Googlen. Dokters zijn de darmen het tweede brein gaan noemen. Daar heb ik het niet over. Ik heb het over een back-up van je eigen brein.

Je gebruikt een Tweede Brein om systematisch ideeën en inzichten te bewaren en er op elk (on)gewenst moment op terug te kunnen vallen. Jouw Tweede Brein breidt je geheugen en intellect uit.

Dit doe je door je ideeën te verzamelen en verbinden in daarvoor geschikte online tools. Verderop in dit artikel leg ik uit hoe je dat precies doet.

Waarom een Tweede Brein?

Ons eigen brein is geweldig. Alleen als in ons eerste levensjaar wordt ons brein drie keer zo groot. Neuronen in onze hersenen wisselen informatie uit met topsnelheden die de Red Bull van Max Verstappen niet haalt. Ja ons eigen brein is een mirakel. Waarom zou je nog een Tweede Brein willen?

Ons eerste brein is geweldig, maar niet onfeilbaar. Wat we leren en de interessante inzichten die we daarmee vergaren, vervagen vaak met het verstrijken van de tijd. De capaciteit van ons brein is net als de harde schijf in je computer beperkt. Je Tweede Brein is de extra externe harde schijf.

Om voor altijd de interessante dingen die je hebt geleerd te onthouden (en later te kunnen gebruiken) kan je niet zonder Tweede Brein.

Kracht van een Tweede Brein

Niklas Luhmann was een ambtenaar in een Duitse deelstaat na de Tweede Wereldoorlog. Midden in zijn leven besloot hij het over een andere boeg te gooien. Vlak voor zijn veertigste verjaardag promoveerde hij en nog geen twee jaar later, in 1968, benoemde de Universiteit van Bielefeld hem tot hoogleraar. Tijdens zijn wetenschappelijke carrière schreef Luhmann 70 boeken en 400 wetenschappelijke artikelen en werd een van de meest invloedrijke sociologen aller tijden.

Het geheim van Luhmann? Zijn Tweede Brein. Luhmann maakte systematisch aantekeningen van alles wat hij leerde en las volgens de Zettelkasten-methode (Engels). Een methode om notities te maken en verbanden te leggen tussen deze notities. Uiteindelijk maakte Luhmann meer dan 90.000 notities, met de hand. Hierdoor kon Luhmann verbanden leggen die andere wetenschappers niet zagen. Bovendien kon hij zo veel meer schrijven in kortere tijd.

Hoe bouw je een Tweede Brein?

Ik ben ooit begonnen met handmatig thematisch aantekeningen maken van de boeken die ik las. Nu doe ik dit digitaal. Hierdoor kan ik mijn Tweede Brein overal en op elk moment raadplegen. Bovendien zijn er tools die helpen om verbanden te leggen tussen je notities. Verbanden die ik eerst zelf niet zag.  


Versie 1 van mijn Tweede Brein


Je kunt een Tweede Brein bouwen met de VVV-methode. VVV (niet de voetbalclub uit Venlo) staat voor Verzamelen, Verbinden en Verwerken.

Verzamelen

De eerste stap is het verzamelen van informatie. Misschien doe je dit nu al: een e-mail aan jezelf of een notitie in de app op je telefoon. Maar verzamel je ook al je interessante notities systematisch en op een gecentraliseerde plek? Hiervoor kun je apps gebruik als Roam (betaald), Evernote en Notion

Ja, het verzamelen van al je notities op een plek kost tijd. Het duurt even om je systeem op te zetten en je notities die nu overal rondslingeren te verzamelen. Maar geloof me, na verloop van tijd is het een tweede natuur en wil je, je Tweede Brein constant blijven voeden. Gewoon, omdat je ziet wat je eruit kan halen.  

Wat moet je dan verzamelen? Dat is uiterst persoonlijk en kan ik niet voor je beslissen. Ik maak notities van dingen waarbij ik een Aha-moment heb, interessante uitspraken (quotes) die ik tegenkom en aantekeningen als ik onderzoek doe (bijvoorbeeld voor het schrijven van artikelen). Daarnaast maak ik notities tijdens het lezen van boeken. Eerst markeer ik het tekstgedeelte dat ik interessant vindt. Vervolgens zet ik dat om in een notitie in mijn eigen woorden.

Een valkuil is dat je te veel of juist te weinig verzamelt. Je Tweede Brein moet geen braindrump worden. Tegelijkertijd moet je ook niet aan de voorkant te veel tijd spenderen aan het analyseren van passages en quotes. 

Een vuistregel is om alleen notities te maken van datgene wat je intuïtief aanspreekt. Dat kan zijn omdat het gaat over iets waar je om geeft, iets waar je over nadenkt of iets dat je intrigeert.  

Er zijn een aantal handige tools om je ideeën en inzichten te ‘vangen’ en vervolgens door te sturen naar de verzamelplaats. Met een pen en een klein notitieboekje dat je altijd bij je kan dragen kan je, je interessante gedachten opschrijven. Met Instapaper kun je passages in online artikelen markeren. Met Airraudio kun je stukjes in podcasts markeren.

Verbinden

Markeren en onderstrepen is leuk. Dat doen we allemaal weleens. De kracht van een Tweede Brein schuilt niet zozeer in alleen het vastleggen van je ideeen en inzichten, maar ook in het verbinden ervan.

Dat was ook het geheim van Luhmann. Iedere notitie leidde naar een volgende. Dat leverde hele originele inzichten op. Luhmann moest dat allemaal met de hand doen, maar gelukkig zijn daar nu slimme online toepassingen voor.

Veruit de beste tool daarvoor is Roam Research. Het is niet gratis, maar de 15 dollar per maand zijn het meer dan waard. Roam werkt niet met mappen, maar organiseert zichzelf met bidirectionele links. Dat zijn links die twee kanten op wijzen. In een volgende blog zal ik dieper ingaan op het gebruik van Roam als Tweede Brein.

Kan je niet wachten en wil je meer te weten komen over Roam. Bekijk deze introductievideo (Engels).

Verwerken

Begin negentiende eeuw kwam in Frankrijk de kunststroming l'art pour l'art op. Hierbij was de enige doelstelling van kunst de kunst zelf. Het is zonde om jouw Tweede Brein te scheppen om alleen een Tweede Brein te hebben. 

De kunst (pun intended) is juist om je Tweede Brein te gebruiken. Alle ideen en inzichten die je hebt verzameld en verbonden te verwerken in je professionele en privéleven. Of het nu is voor je werk, een toespraak of een boek dat je altijd al hebt willen schrijven, met een Tweede Brein bereik je het resultaat beter en eenvoudiger.

Vandaag is een betere dag dan morgen om je Tweede Brein op te bouwen. Het kost de nodige tijd om je systeem op te zetten en bij te houden. Maar ik beloof je dat je over een aantal jaar versteld staat van alle kennis die je hebt verzameld en verbonden. En de prachtige dingen waartoe dat gaat leiden.


Vond je dit een goed artikel?

Overweeg om je in te schijven voor mijn nieuwsbrief "Reflecties". Iedere week deel ik interessante dingen die ik heb gevonden, mijn nieuwe artikelen en een boek aanbeveling.

Bedankt voor je inschrijving! Klik nu op de link in de bevestigingsmail.
Oeps! Er is iets mis gegaan, probeer het opnieuw!