Twee keer zo goed in 70 dagen

Verbeter jezelf iedere dag met 1% en je bent over 70 dagen twee keer zo goed. Geloof je me niet? Later in dit artikel reken ik het voor je uit. Hoe gebruik je de kracht van kleine voortdurende verbeteringen om de komende 70 dagen twee keer zo goed te worden?

Waarom we onszelf niet verbeteren

Het is mens eigen om te veel in een keer te willen. Van nooit een boek lezen naar iedere week een boek lezen. Van tien keer naar honderd keer opdrukken. Van regelmatig naar geen alcohol drinken. Van 5 kilometer hardlopen naar een marathon. 

Ergens onderweg komen we tot de conclusie dat het niet lukt. Bewust of onbewust maken we onszelf wijs dat het niet voor ons is weggelegd. De belangrijkste reden dat we onszelf niet verbeteren, is dat we te veel in een keer verwachten.

Er is een manier die wel werkt om jezelf te verbeteren. Daarvoor kunnen we inspiratie putten uit een traditie uit het Japanse bedrijfsleven: ‘kaizen’ (letterlijk vertaald: veranderen naar beter). Kaizen bestaat uit twee onderdelen:

  • Een cyclus van voortdurende verbeteringen
  • Eliminatie van verspillingen (activiteiten die kosten toevoegen maar geen waarde)

De kracht van Kleine Voortdurende Verbeteringen

Een Kleine Voortdurende Verbetering (KVV) heeft hetzelfde effect als rente op rente. Als je vermogen van 100 euro iedere dag met 1% groeit heb je na een dag €101, na 70 dagen €200 en na een jaar €3700 euro. Dat is de kracht van rente op rente. Het omgekeerde is helaas ook waar. Verlies iedere dag 1% van je honderd euro, dan heb heb je na 70 dagen nog maar €50 over. Na een jaar resteert slecht een schamele €2,55.

KVV’s werken precies hetzelfde. 

  • Gezondheid: Je begint met een liter water per dag drinken en na 70 dagen drink je twee liter water per dag. 
  • Fitness: Je begint met 20 keer opdrukken en door iedere dag je aantal push-ups met 1% te verhogen zit je na 70 dagen op 40 keer opdrukken. 
  • Kennis: Je leest nu 10 boeken per jaar en na 70 dagen lig je op schema om 20 boeken per jaar te lezen. 

In plaats van dat ik me voorneem om reuzenstappen te zetten, neem ik me voor om iedere dag een babystapje te zetten. 

Bij mijn eerste babystapjes merkte ik geen verbetering. Maar op lange termijn is de impact van KVV’s op je gezondheid, fitheid en kennis enorm. Dankzij deze methode lees ik nu minimaal een boek per week uit. Grafisch ziet dat er zo uit:


Voorkom kleine verslechteringen

De tweede pilaar van kaizen is het elimineren van verspillingen of simpelweg het voorkomen van (kleine) verslechteringen. Ook daar hebben de Japanners weer een woord voor, kaiaku: ‘veranderen naar slechter’. 

  • Gezondheid: Drink je eerst nog een glas gesuikerde frisdrank per dag (zeven suikerklontjes), na 70 dagen drink je twee glazen (veertien suikerklontjes). 
  • Fitness: Sport je eerst vier dagen in de week, na 70 dagen ben je nog maar twee keer in de week sportief bezig. 
  • Kennis: Lig je eerst op schema om 10 boeken per jaar te lezen, na 70 dagen zijn het er nog maar vijf.

Ook voor kleine verslechteringen geldt dat we ze in eerste instantie nauwelijks opmerken. In de psychologie heet dat het gekookte-kikkersyndroom. Stop een kikker in een pot met kokend water en hij springt er direct uit. Als je de kikker in een pan met water aan de kook brengt, laat de kikker zich langzaam koken. Ik hoef je waarschijnlijk niet te vertellen hoe het met de langzaam kokende kikker afloopt...  

37 keer beter in een jaar?

Wat gebeurt er als je de lijn van kleine verbetering voorbij de 70 dagen doortrekt? Na een jaar zou je dan 37 keer beter zijn. Is dat realistisch? Meestal niet. 37 keer beter worden is vaak ook niet nodig. 37 liter water per dag drinken overleef je niet. Je zal het waarschijnlijk ook niet nodig vinden om 740 push-ups per dag te doen. Zodra je, je gewenste niveau hebt bereikt is het vooral belangrijk om niet te verslechteren. 

Wanneer je in een bepaald gebied een hoog niveau hebt bereikt (denk aan topsporters, succesvolle zakenmensen en topwetenschappers) is een groeitempo van 1% vaak onhaalbaar. Ook op topniveau maken kleine voortdurende verbeteringen het verschil, alleen ligt het groeitempo anders. Iemand die zich met 0,01% per dag verbetert, is na een jaar 3,7% beter. Dat maakt in de top een wereld van verschil. Na 10 jaar ben je in dat groeitempo bijna 50% beter. Kleine voortdurende verbeteringen maken het verschil, hoe laag het groeitempo ook lijkt.

Uiteindelijk zijn wij mensen de optelsom of aftreksom van de keuzes die we maken.

Wil jij twee keer zo goed worden in 70 dagen? Stuur een e-mail met je doel naar 1@mels[punt]land en ik zal je de komende 70 dagen af en toe van me laten horen om je te supporten.

Vond je dit een goed artikel?

Overweeg om je in te schijven voor mijn nieuwsbrief "Reflecties". Iedere week deel ik interessante dingen die ik heb gevonden, mijn nieuwe artikelen en een boek aanbeveling.

Bedankt voor je inschrijving! Klik nu op de link in de bevestigingsmail.
Oeps! Er is iets mis gegaan, probeer het opnieuw!